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中国考古学的学术传统

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     思考这个问题,也许首先需要回答什么是传统?传统是累赘还是财富?传统有什么意义?然后需要追问中国考古学有没有传统?以及如何构建中国考古学的传统?

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  在我们经过反复革命的认知中,传统不是什么褒义词,很容易让人联想到保守,但是“学术传统”是个具有明确的正面意义的概念。可能因为学术是个积累的事业,仅仅靠一代人是远远不够的,一代一代人持续地向着某个方向的努力才可能成就学术传统。可以说,没有学术传统,也就没有伟大的学术成果。

(原文发表在《华夏考古》2011年第4期)

  不禁想起法国的社会人类学传统,这是一个在近现代学术史上光辉灿烂、举足轻重的传统。从孟德斯鸠,经由孔多塞、圣西门等18世纪的哲学家到19世纪的孔德、涂尔干,20世纪又有莫斯、列维-施特劳斯、勒内-古尔汉等。这最后一批人是考古学家比较熟悉的,因为他们深刻地影响到考古学的发展。所有这些著名的学者共享某些共同的东西,形成了法国的学术传统,在世界学术天地中独具特色。

  这个传统中,每一代人又都有自己贡献。法国社会学最初的传统是非常哲学化的,结论主要来自于对概念的分析,而不是对事实的研究。涂尔干的外甥莫斯就走的是另外一条路,他认真地学习涂尔干,小心避免对前人的批判,但是他更多回到事实的细致研究中,把科学分析的支离破碎上升到人文的整体理解。列维施特劳斯则从民族志的经验研究中提炼出了结构主义的思想,又走上了一个新的台阶……

  从法国社会人类学的发展不难看出,它渊源于法国的思想传统,往更深远里追溯的话,它深植于西方的思想传统。从马塞尔·莫斯的经历来看,他经历过两次世界大战,周围的学友与学生大多为战火所屠戮,对法国的社会人类学而言,几乎是灭顶之灾。但是,法国社会人类学并未由此湮灭,每次都重新萌芽,接续发展,新人辈出,学术传统绵延不绝,着实让人羡慕且钦佩。

  回过头来看中国考古学的发展,虽然近代考古学是从西方引入的,实际上中国考古学是有深厚的学术传统的。始于北宋的金石学(其实还有更早的渊源)已有相当成熟的理念,所谓“观其器,诵其言,形容仿佛,以追三代之遗风”。到了清朝,金石学达到了一个空前绝后的高峰。当然,金石学还不是科学意义上的考古学,还有许多不足。但是,我们后人在理解金石学时存在一个巨大的误区,即不“科学”或是不够科学就是错误的,就是糟粕,应该加以剔除。

  中国是一个现代性曾经走入癫狂的国家。所谓现代性就是相信历史都是包袱,一切都需要从头开始,否定过去,迷信未来。可能因为对现代性的迷恋,这个世界上最喜欢美国的国家其实不是西方国家,而是中国,因为美国是现代性最成功的国家,然而美国并不怎么喜欢中国(可能因为中国的某些传统)。美国因为历史短暂,所以很少提及传统;中国视传统为累赘,所以一味地抛弃传统。其实传统与现代并不必然矛盾,日本在这方面要比我们做得好得多,一定程度上还保留了自己的传统。以前认为“邯郸学步”只是一个笑话,而今觉得现实有时比这个笑话还要可笑,不过我们倒是笑不出来了。

  我们怎么才能接续与发展中国考古学的传统呢?因循并不是真正的继承,我们是站在前人的肩膀上往上攀登,在未知的道路上必定要有我们这个时代的创造,我们也必定会学习借鉴一切有利于发展的东西。当然,既然是学术传统的发扬,必定要承认与肯定前人的成就,而不是否定过去;传统中必定有经久不灭的因素。

  回顾近百年的中国现代考古学的发展历程,我们无疑把从西方引入的田野考古学发扬光大了,原因很简单,那就是中国考古学的实践。“实践出真知”,立足于中国考古学的实践是光大中国考古学传统的一块基石。忠于中国考古学的实践,就像服装设计忠于我们的身体一样,就像中国革命忠于中国社会的实际情况一样。现实是,我们在服装设计上并没有完全忠于中国人的身体,在革命历史中也曾经忽视中国社会的实际情况。

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